Imagine esto: está en el trabajo cuando se resbala sobre el aceite derramado, se cae y se rompe la pierna. Claramente, los dueños de negocios tienen la culpa: no le proporcionaron un área de trabajo segura para usted, el empleado. Este accidente de resbalón y caída en el trabajo parece una bonita caja para cortar y secar, ¿verdad?

Bueno, los accidentes de resbalones y derrumbes como este hipotético a menudo son cualquier cosa menos simples. De hecho, se deben probar varias cosas para ganar. Debido a que los accidentes por resbalones y caídas en el trabajo no existen en el vacío, veamos un caso clave.

Accidente de resbalón y caída en el trabajo

En 2009, se ordenó a Randy Austin, un trabajador de mantenimiento de la tienda de comestibles Kroger en Texas, que limpiara un derrame en el baño. En el proceso, se resbaló, se cayó y se lastimó a sí mismo, muy mal. Kroger no se suscribió al sistema de compensación del trabajador en Texas. Austin demandó a Kroger en una corte estatal. Argumentó que Kroger fue negligente, y Kroger argumentó que Austin debería haber sido consciente de la peligrosa condición.

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Image courtesy of CNBC

Kroger procedió a retirar el caso a la corte del distrito federal. El fallo sentó un precedente en los tribunales de Texas, lo que les permite tratar a los empleadores que no se suscriben con la compensación de los trabajadores, al igual que a los empleadores que suscriben. Entonces eso es un poco de fondo. Usando esta funda como lente, examinemos las cosas que deben probarse para ganar una caja de resbalones y caídas.

Condición irracionalmente peligrosa en las instalaciones

Esto suena sencillo, pero lo que constituye una “condición irracionalmente peligrosa” puede variar ampliamente en función del entorno. Por ejemplo, en Kroger, todo el trabajo de Austin consistía en limpiar los derrames. Era una persona que se describía a sí mismo como “limpiador de pisos”, por llorar en voz alta. Una persona de limpieza sabe que los derrames son resbaladizos, ¿no?

Bueno, sí. Pero de acuerdo con los registros judiciales, la situación en Kroger fue más allá de un derrame típico y en territorio “irracionalmente peligroso”. Después de que la presión de un empleado lavó el sistema de condensador de la tienda, el líquido aceitoso se filtró a través de los conductos de ventilación hacia los baños de hombres y mujeres, donde cubría el 80 por ciento del piso. Kroger tiene un sistema y materiales para limpiar derrames de esa magnitud, pero el producto necesario, un producto absorbente llamado Spill Magic, no estaba disponible. Entonces Austin tuvo que enfrentar este derrame gigante y resbaladizo sin los materiales adecuados. Él era más que consciente del peligro. Colocó letreros de “piso mojado” alrededor del derrame y dio pequeños pasos alrededor de su perímetro. Y aún así, resbaló.

 

El propietario sabía que la condición existía

Un derrame gigante como este es bastante difícil de ignorar, y de hecho, el supervisor de Austin le ordenó que lo limpiara.

Propietario no pudo hacer que la condición fuera razonablemente segura

El propietario de la empresa no hizo que la peligrosa condición fuera razonablemente segura y no advirtió adecuadamente al demandante de la condición. Austin no tuvo acceso a Spill Magic, que reduce la posibilidad de un resbalón y caída en un 25 por ciento, según el manual. ¿Se habría salvado Austin si hubiera tenido este producto? Tal vez.

La condición debe haberse ocultado

La condición debe haber estado oculta (es decir, no “abierta y obvia”). Parece que Kroger tenía la sartén por el mango en este caso.

Trabajador inconsciente del peligro

El demandante no estaba al tanto del peligro antes de caerse. Aquí es donde las cosas comienzan a ponerse peludas. Obviamente, Austin sabía sobre el peligro del derrame, y sus obligaciones laborales lo obligaban a limpiarlo. Una pregunta central planteada por el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito fue: “¿La conciencia del empleado sobre el defecto elimina el deber del empleador de mantener un lugar de trabajo seguro?”

La peligrosa condición causó la caída

La condición peligrosa causó que el demandante se cayera y se lastimara. Sí, obviamente Austin resbaló y se lastimó en el trabajo. Kroger argumentó que no le debían nada a Austin, porque él era consciente de los peligros cuando asumió el trabajo. Siempre se pudo haber negado a limpiar el derrame, ¿verdad? Bueno, no es una gran elección si eres una persona de bajos ingresos con una familia para mantener, que necesita mantener su trabajo.

El demandante debe estar lesionado y tener daños

El demandante debe ser lesionado y tener daños para respaldar su reclamo. Austin se fracturó el fémur, se dislocó la cadera, pasó nueve meses en el hospital y tuvo nueve cirugías. Hasta el día de hoy, su pierna izquierda es dos pulgadas más corta que su pierna derecha.

 

Entonces, ¿qué pasó con Austin?

Típicamente, un empleador debe las obligaciones del empleado: el deber de mantener las instalaciones seguras, el deber de no lastimar al empleado por negligencia y el deber de proporcionar la capacitación, supervisión y equipo adecuados.

El caso fue a la Corte Suprema de Texas, donde el tribunal dictaminó que Austin no tenía otra opción, que tenía que ingresar a una premisa insegura como parte de su trabajo, y que Kroger debería haber sabido que lo estaban poniendo en una situación riesgosa y tomando medidas. para hacer que sus instalaciones sean seguras

“Como empleador de Austin, Kroger debía deberes a Austin además de sus premisas, obligación de responsabilidad y su deber de no involucrarse en actividades negligentes, incluido el deber de proporcionar a Austin los instrumentos necesarios”, escribió el juez Jeffrey S. Boyd.

 

¿Qué hacer en esta situación?

Así que un accidente de resbalón y caída en el trabajo a menudo es todo menos cortante y seco.

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Ramez Shamieh