A partir de este mes, una nueva ley de cinturones de seguridad para autobuses escolares tiene como objetivo mantener a los niños de Texas un poco más seguros en su camino a la escuela.

Esta nueva ley requiere que todos los autobuses escolares nuevos tengan cinturones de seguridad hombro a cadera para todos los pasajeros. Reemplaza una ley de 2007 que ofrecía compensación monetaria a los distritos que instalaron cinturones de seguridad en sus autobuses escolares. Muy pocos distritos optaron por este programa, y ​​la mayoría de los autobuses aún no tienen cinturones de seguridad.

Tanto la nueva ley de cinturones de seguridad para autobuses escolares como su predecesora de 2007 surgieron como resultado de trágicos accidentes. En 2015, un autobús escolar de Houston cayó desde un paso elevado, matando a las estudiantes Mariya Johnson y Janecia Chatman. Ninguno de los estudiantes usaba cinturones de seguridad hombro a cadera. No obstante, este accidente ocurrió en el distrito del Senado estatal de la nueva ley, la Senadora Sylvia Garcia, D-Houston.

La medida de 2007 se llamó “Ley de Ashley y Alicia”. Recibió su nombre después de que los dos estudiantes de secundaria de Beaumont murieron cuando el autobús en el que viajaban se volcó en 2006.

“[Esta] legislación de seguridad de sentido común actúa sobre lo que los tejanos ya saben que es cierto: que los cinturones de seguridad salvan vidas”

“Si puede darse el lujo de construir nuevos estadios, si puede pagar con marcadores digitales, entonces puede pagar la protección que nuestros niños se merecen”.

Qué esperar de la Ley del cinturón de seguridad del nuevo autobús escolar

Los distritos escolares en Beaumont y Houston, donde ocurrieron los accidentes antes mencionados, ya habían comenzado a requerir cinturones de seguridad de tres puntos después de sus respectivos incidentes; sin embargo, no hubo un requisito estatal hasta este año.

La ley de cinturones de seguridad del autobús escolar en Texas requiere que los cinturones de seguridad de tres puntos estén presentes en los autobuses que son modelo del año 2018 o posterior. Esto incluye autobuses alquilados por los distritos escolares y utilizados para eventos u otras funciones. La ley no exige que los autobuses más antiguos se reacondicionen con los cinturones de seguridad hombro a cadera. Los distritos que no pueden pagar los cinturones de seguridad pueden optar por no cumplir con el requisito si celebran una reunión pública con un voto.

Todo esto tiene un costo. Los cinturones de seguridad pueden agregar entre $ 8,000 y $ 10,000 por autobús. Ese es un costo casi prohibitivo para algunos distritos, particularmente porque la fórmula de financiamiento del transporte del estado no se ha actualizado durante décadas.

 

 

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Los cinturones de seguridad salvan vidas. La vida de un niño es lo más importante en el mundo para sus padres, entonces, ¿por qué los distritos escolares han tardado tanto en ofrecer esta protección básica? Esta nueva ley de cinturones de seguridad para autobuses escolares es un gran paso adelante en la seguridad de nuestros niños, pero probablemente se encontrará con cierta resistencia de las escuelas, debido a restricciones presupuestarias.

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